Author Le Brun, Charles
Title Conférence de Monsieur Le Brun Premier Peintre du Roy de France, Chancellier et Directeur de l'Academie de Peinture. Sur l'Expression generale et particuliere
Publishing Location Amsterdam et Paris
Year 1698
Publisher Chez de J. L. De Lorme; Chez E. Picart
Edition
Number of Pages 61
Publishing Country NLD , FRA
Publishing Language FRE
Notes

COMPLETE TITLE: Conférence de Monsieur Le Brun Premier Peintre du Roy de France, Chancellier et Directeur de l'Academie de Peinture et Sculpture. Sur l'Expression generale et particuliere. Enrichie de Figures gravées par B. Picart.
Online text: GALLICA

The text, published posthumously, contains the conferences held by Le Brun at the meetings of the Académie Royale de Peinture et Sculpture in 1668, on the expression of the various passions and the corresponding physical traits. The exact date in which Le Brun held the Conférence is not known: according to Jennifer Montagu's hypothesis (The Expression of the Passions. The Origin and Influence of Charles Le Brun's Conférence sur l'expression générale et particulière, New Haven and London, Yale University Press, 1994, p. 41) the date was probably April 7, 1668, with a possible continuation at the following meeting of May 5.
The work's theoretical background comes from Descartes's Les Passions de l'ame (Paris, H. Legras, 1649) and we find also loans from Les Characteres des Passions by Cureau de la Chambre (see) and from François Senault's De l'Usage des passions (Paris, Vve J. Camusat, 1641).
The edition includes 41 plates made by Bernard Picart based on Le Brun's drawing and, at the end, an Abregé d'une Conference de Monsieur Le Brun, Sur la Phisionomie.
The edition of 1698 is the second of three editions based on the conferences held by Le Brun at the Académie Royale de Peinture et Sculpture which vary in content and length, as well as in the number and quality of the plates that reproduce Le Brun's drawings. Each of the three editions is named after the author of the engravings: 
- Edition Le Clerc: Caractères des passions gravés sur les desseins de l'illustre Monsr. le Brun. Par S. le Clerc, Paris, chez N. Langlois rue St. Iacques à la Victoire, 1696. The volume includes only the plates engraved by Sébastien Le Clerc based on Le Brun's drawings.
- Edition Audran: Expressions des passions de l'Ame. Représentées en plusieurs testes gravées d'après les dessins de feu Monsieur Le Brun, Premier Peintre du Roy, Paris, par Jean Audran graveur du Roy en son Academie; al Hôtel Royal des Gobelins, 1727. The volume includes four pages of text, containing the story of the foundation of the Académie and a brief summary of Le Brun's theories, and 19 plates engraved by Jean Audran based on Le Brun's drawings. Each plate has brief descriptive paragraph taken from the Picart edition. Reprints: Paris, Aux Amateurs de Livres, 1990 (Les Recueils d'emblèmes et les traités de physiognomonie de la Bibliothèque Interuniversitaire de Lille, 10); in L'expression des passions & autres conférences, Paris, Editions Dédale, Maisonneuve et Larose, 1994.
The Picart edition is the one closest to Le Brun's notes for the conference, whose manuscript is found at the École Nationale Supérieure des Beaux Arts di Parigi.
A partial version of Le Brun's conferences, with 22 plates, was published by Henry Testelin: Sentiments des plus habiles peintres du temps, sur la pratique de la peinture recueillis et mis en table par Henry Testelin Peintre du Roy, Professeur et Secrétaire en l'Académie Royale de Peinture et de Sculpture, Paris, L'auter, 1680 e 1696. Reprint of the 1696 edition: Genève, Minkoff Reprint, 1972 (Facsimile).
Also to be noted is a limited edition, dated October 1956, containing 43 plates: Expressions des passions de l'âme. Représentées en plusieurs testes gravées d'après les dessins de Monsieur Lebrun, Paris, GLM, 1956.

LATER EDITIONS:
Conference de Monsieur Le Brun, Premier Peintre du Roy de France, Chancelier et Directeur de l'Academie de Peinture et Sculpture, sur l'Expression generale et particuliere. Enrichie de 43 figures, Londre, Chez David Mortier Libraire dans le Strand a l'Ensigne d'Erasme vis a vis de la Maison du Duc de Bedford, 1701 (in-12, 47 pp.). The edition has the same number of pages and plates of the English version published in the same year, but the date must be posterior given the presence of various corrections.

Methode Pour apprendre a dessiner les Passions, Proposée dans une Conference sur l'Expression générale, et particuliere. Par Mr. Le Brun, Premier Peintre du Roy, Chancelier et Directeur de l'Academie Royale de Peinture et de Sculpture. Enrichie d'un grand nombre de Figures très-bien dessinées, Amsterdam, Chez François van-der Plaats, Marchand Libraire, dans le Gapersteeg, 1702 (see). The text includes 43 plates based on drawings by Le Brun and includes an Abregé d'une Conference de Monsieur Le Brun, Sur la Phisionomie (pp. 39-47).
Online text: GOOGLE BOOKS

The one indicated as the second edition of the work has a double title page: Caractères des Passions gravés par Bernard Picart sur les Deseins de Mr. Le Brun, Amsterdam, chez B. Picart le Rom, sur le Cingel vis à vis le Marché aux pommes à l'Etoile. // Conférence de Monsieur Le Brun, Premier Peintre du Roy de France, Chancelier et Directeur de l'Academie de Peinture et Sculpture, sur l'Expression générale et particulière des Passions. Enrichie de Figures gravées par B. Picart. Seconde edition augmentée de plusieurs testes, Amsterdam, chez Prosper Marchand, Libraire, dans la Nes, à l'enseigne de l'étoile, 1711 (in-8, 61 pp.). With the exception of the first title page and the preface that includes some slight modifications, the text follows the edition of 1698. It also includes the same plates of the first edition, but adds another 11 engravings, bringing the total to 52.

Conference de Monsieur Le Brun, Premier Peintre du Roy de France, Chancelier et Directeur de l'Academie de Peinture et Sculpture, sur l'Expression generale et particuliere des Passions. Enrichie de Figures gravées par B. Picart. Seconde edition augmentée de plusieurs testes, Amsterdam, chez Bernard Picart, sur le Singel, vis à vis le marché aux pommes à l'Etoile, 1713 (in-8, 61 pp., 52 plates). Reprint of the edition of 1711.

Conference de Monsieur Le Breun [sic], Premier Peintre du Roy de France, Chancelier et Directeur de l'Academie de Peinture et Sculpture, sur l'Expression generale et particuliere. Enrichie de Figures, Amsterdam, chez J. L. De Lorme sur le Rokin, 1718 (in-12, 61 pp., 41 plates). With the exception of a slightly different title and of the errata corrige, the text corresponds to that of the edition of 1698.

In the nineteenth century, the text was published in: L'Art de connaître les hommes par la physionomie, par Gaspard Lavater, ed. by Jacques-Louis Moreau de la Sarthe, Paris, s.n., 1807, vol. IX, pp. 283-324; 1820, vol. IX, pp. 261-302. The text follows the 1698 Picart edition but omits the errata corrige contained in it and does not insert any of the corrections.

CRITICAL EDITIONS:
- Jennifer Montagu (ed. by), The Expression of the Passions. The Origins and Influence of Charles Le Brun's Conférence sur l'expression générale et particulière, New Haven and London, Yale University Press, 1994.
- Julien Philipe (ed. by), L'Expression des Passions, Paris, Éditions Dédale, 1994.

CIRCULATION AND TRANSLATION:
The Conférence was widely known and circulated from the end of the seventeenth century to the end of the eighteenth century. It had great influence of the treatises of the time and was translated into several languages.

English
: The Conference of Monsieur Le Brun, Chief Painter to the French King, Chancellor and Director of the Academy of Painting and Sculpture; Upon Expression, General and Particular. Translated from the French, and Adorned with 43 Copper-Plates, London, Printed for John Smith at the Lion and Cronw in Russel-street in Covent-Garden, Edward Cooper at the Three Pidgeons in Bedford-street, and David Mortier, Bookseller in the Strand, at the Sign of Erasmus's Head, 1701 (see). The translation is preceded by a dedication to Sir Godfrey Kneller signed J. Smith.

Dutch: Afbeelding der hertstogten, of middelen om dezelve volkomen te leeren afteekenen, door de Heer Le Brun, Eerste Schilder des Konings van Vrankryk, Kanzelier en Bestierder der Koninklyke Oeffenschool in de Schilder en Beeldhouwkonst. In Nederduits vertaalt door F. de Kaarsgieter. Verrykt met een groot getal zeer fraay getekende konstplaaten, Amsterdam, by François van-der Plaats, boekverkooper in de Gaapersteeg, 1703 (see).

German:
- Deß Welt-berühmten Herrn Le Brun, Königl. Französiß. vornehmsten Hof-Mahlers zu Paris Entwurff, wie die Künstler die Affecten der Menschen exprimiren sollen, welchem beygefüget ein curioser Discurs, so der Author in der Königl. Academia von der Physiognomia gehalten. Wegen sonderbahren Nutzens aus der Französiß. in unsere Hoch-Teutsche Mutter-Sprache gesetzet, und mit nothwendigen Kupffern versehen, Augspurg, Kroniger und Göbels, 1704 (see).
- Des Herrn Le Brun, ersten Hofmalers des Königs von Frankreich, Kanzlers und Directors der Maler und Bildhauerkunst, [sic] Abhandlung über den Ausdruck des bildenden Künste. Aus dem Französischen übersetzt, und mit einigen Kupfertafeln vermehrt, Prag, bey Johann Ferd. Edlen von Schönfeld, 1781 (see). Includes 43 plates.

Italian:
- Bilingual edition with parallel text and double French/Italian title page: Conference de Monsieur Le Brun, Premier Peintre du Roy de France, Chancelier et Directeur de l'Academie de Peinture et Sculpture, sur l'Expression generale et particuliere des Passions. Enrichie de Figures, suivant l'edition d'Amsterdam de l'année 1713, Verone, Chez Augustin Carattoni Libraire, Ruë Neuve, 1751. // Conferenza del Signor Le Brun, Primo Pittore del Re di Francia, Cancelliere e Direttore dell'Academia di Pittura e Scoltura, sopra l'espressione generale e particolare delle passioni. Con le sue Figure, tradotta in Italiano, Verona Presso Agostin Carattoni Librajo sulla Via Nuova, 1751 (in-8, 111 pp., 52 plates). The translation is by Pierantonio Perotti, who is also the author of the dedication to Pietro Rotari. The French text follows the edition of 1713.
- Le figure delle passioni: conferenze sull'espressione e la fisionomia, ed. by Maurizio Giuffredi, with an essay by H. Damish (L'alfabeto delle maschere), Milano, Raffaello Cortina, 1992, 133 pp. (see).

Also to be noted is the treatise by Fermín Eduardo Zeglirscosac, Ensayo sobre el origen y naturaleza de las pasiones, del gesto y de la accion teatral, con un discurso preliminar en defensa del exercicio cómico (1800) (see), of which the first part is basically a faithful translation of the Conference by Le Brun, from which the illustrations of the work are also taken, while the second consists in long passages taken from Ideen zu einer Mimik by Johann Jacob Engel (see).
Online text: GOOGLE BOOKS

File pdf Conférence ... sur l'expression generale et particuliere - 1698

 

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